Grotte de Lombrives

Grotte de Lombrives
Grotte de Lombrives :

Située à Ussat les Bains et composé de plusieurs centaines de grottes distinctes aux dimensions colossales (la salle de la Cathédrale possède un volume équivalent à Notre Dame de Paris) cet ensemble de cavités surprend par la variété des paysages souterrains offerts au visiteur.
 
LOMBRIVES, LA PLUS VASTE GROTTE D’EUROPE
LOMBRIVES, la plus vaste grotte aménagée écologiquement pour le public dans les pays de la C.E.E. (inscrite au Livre Guinness des Records) fait partie d’un immense réseau de cavités se développant entre les vallées du Vicdessos et de l' Ariège, au sud de Tarascon. Ce karst ancien est constitué de plusieurs niveaux. Deux niveaux intermédiaires, sensiblement horizontaux sont accessibles dans la GROTTE de LOMBRIVES, caractérisée par l'immensité de ses salles.
 
LA GENESE: La formation des montagnes s'explique par la tectonique des plaques. La roche se soulevant, lors de la rencontre de 2 masses n'est pas homogène et possède de nombreuses fentes. A la fin de l'ère secondaire, les vallées étant moins encaissées que maintenant, l'eau s'est engouffrée à travers ces fissures et diaclases, a profité des faiblesses de la roche et, par usure mécanique l'a taraudée, érodée et ainsi sur des millénaires, s'est constitué ce karst à étages. Les vallées se sont progressivement encaissées et d'autres fissures ont permis à l'eau de reproduire à des niveaux inférieurs son travail alors que les galeries préalablement formées, inactives, sont devenues un paléokarst qui se développe aujourd’hui sur 7 niveaux distincts. Il n’est pas possible de comprendre un réseau aussi complexe sans l’observer dans son intégralité (gouffre du grand Pousail) et sans voir les analogies avec les grottes aujourd’hui distinctes puisque située sur l’autre rive de l’Ariège.
 
LA REACTIVATION: Ce réseau âgé de 20 millions d’années s'est réactivé au quaternaire sous l'influence des glaciations et, phénomène remarquable, les circulations d'eau se sont alors inversées à plusieurs reprises. Des blocs de granit, des argiles fossilisées, des coups de gouge, ainsi que des concrétions brisées sont aujourd’hui les témoignages visuels de ces temps anciens.
 
 LE REMPLISSAGE: Des dépôts alluviaux (sable, argile, galets et blocs erratiques) provenant des massifs paléozoiques situés en amont du karst ont été charriés sous l'effet des glaciers. De nombreux  matériaux calcitiques, d'origine chimique constituent des concrétions formant de véritables monuments.

LES CONCRETIONS: Elles sont l'une des premières curiosités de la GROTTE de LOMBRIVES (“Le Mammouth”, “la Cape”, “la Sorcière”, “le Tombeau de Pyrène”, etc...).
 
L’EXCEPTIONNEL: Après le Lac porte bonheur, les parois sont constituées de calcaires très anciens devenus marbres et poudingues aux faciés divers (la salle de “l’Empire de Satan” de 185m de hauteur possède 3 variétés de marbres) selon les galeries, ces marbres ont plusieurs colorations: jaunes et rouges, bleus et noirs. Des concrétions et argiles fossilisées sont en maints endroits visibles, des cristallisations (aragonites, gypses, etc...), des concrétions monumentales (“Le solitaire”, “Les Cascades”, “La Vierge”, “La Madone”, etc...) ainsi que des fistuleuses, excentriques et perles des cavernes.
 
LA PREHISTOIRE: La GROTTE de LOMBRIVES disposant de nombreux porches d'entrée a constitué un lieu d' habitat préhistorique idéal servant aux hommes d’abri contre les animaux sauvages et les intempéries. L' homme, semble-t-il est allé fort loin dans la cavité et de nombreux ossements mélangés à de l'outillage (grattoirs, polissoirs, burins, etc...) ont été retrouvés en des lieux distants.
 
 L'HISTOIRE: Les hommes, à toutes les époques sont venus dans LOMBRIVES; ainsi, au moyen âge, connue sous le nom latin de Lombriga, elle fut le refuge des hommes traqués. Certains érudits ont prétendu que le trésor des cathares aurait été caché dans la grotte en 1244 et que les derniers Cathares qui s’y seraient réfugiés et y auraient été emmurés en 1328. En 1298, 3 hommes y furent décapités pour y avoir fabriqué de la fausse monnaie. Lors des Guerres de Religion, elle fut occupée alternativement par les Catholiques et par les Huguenots, lors de la révolution des nobles s’y réfugièrent, sous l'Empire ce fut le tour de Républicains; la GROTTE était alors un refuge sûr pour les opposants. Plus tard, des brigands, des francs-maçons, puis des maquisards lors de la dernière guerre y trouvèrent asile.
Les échelles de bois qui étaient autrefois nécessaires à sa visite sont évoquées par plusieurs écrivains dès le XVI ème siècle. Elle reçut d’illustres visiteurs alors que la station thermale d’Ussat les Bains était très en vogue: Lamartine, A. Dumas, Louis Bonaparte, etc... Plus tard, elle fut l’objet d’explorations (Marty, Martel, Eclaireurs de France, spéléo-clubs, etc.. jusque vers 1985 et d’études scientifiques (géologie et préhistoire).
De nombreuses inscriptions sur les parois attestent de la venue de milliers de curieux au cours des cinq derniers siècles. Signalons que plus de 200 écrits traitent, entre 1584 et 1900 de ce site fabuleux qui n'a laissé personne indifférent et, parfois, a agi sur l'imagination...
 
UN SITE MYSTERIEUX: Parmi les milliers d’inscriptions gravées sur les parois se trouvent 114 symboles distincts mystérieux: roses, rosaces, chrismes, pentacles, etc... Les visiteurs des siècles précédents pouvaient y voir ce que l’écrivain du Bartas a appelé “le plus grand ossuaire de l’humanité”.
Les siècles passés ont laissé une quinze légendes se rapportant à ce site inhabituel...  La mythologie romaine situe dans la GROTTE de LOMBRIVES, le tombeau de la déesse mère des Pyrénées: Pyréne.
 
 UN AMENAGEMENT ECOLOGIQUE : LOMBRIVES  a été aménagée par l’ingénieur Perpère en 1927.  Son arrière petite fille poursuit opiniâtrement aujourd’hui son œuvre afin de faciliter l’accès et de sécuriser les visites (électrification en 12 volts) tout en gardant le côté naturel du site (sols d’argile).
 
 LES VISITES de LOMBRIVES: Plus de 30 visites différentes sont organisées sur 7 circuits distincts dans des salles grandioses ornées de multiples concrétions aux aspects féeriques (“la Sorcière”, “le Mammouth”, “le Tombeau de Pyrène”, “les mille Colonnes”) ou de minéraux rares dans un environnement exceptionnel: perles des cavernes, cristaux de gypse et d’aragonite, excentriques et fistuleuses au cœur des galeries de marbres (marbres rouges, bleus, blancs et noirs). Pour faciliter l’accès un petit train piloté par une locomotive hydrostatique assistée par 5 ordinateurs sur route panoramique conduit le visiteur à 200 m du porche d’entrée. Les visites guidées et commentées d’une durée comprise entre 1h et 7h sont un véritable spectacle visuel. Ces visites permettent soit une synthèse sur “la vie de la roche, de l’eau des animaux et des hommes” dans LOMBRIVES, soit permettent d’approfondir un thème (géologie, histoire, préhistoire, symbolique des parois, etc...). Elles peuvent être complétées par des ateliers (activités manuelles ou d’observation) ou des projections de diapositives. Des repas peuvent être servis dans certaines visites. Plusieurs produits, assemblages de plusieurs prestations (visites, ateliers, spectacles) sont également proposés.
 
 LES SPECTACLES: Des concerts sont donnés dans la grotte de LOMBRIVES tous les  Jeudis en Juillet et Août, des dîners spectacles insolites aux chandelles tous les Mercredis en juillet et Août  (sur réservation). Le 31 décembre le réveillon insolite  attire du public de toute l’Europe tandis que la soirée de la Saint Valentin d’adresse à tous les amoureux du Grand Sud. Les enfants ne sont pas oubliés avec des spectacles  pour « Hallowen », de « Saint Nicolas à Noël » ou le “réveil de l’ours”...
 
LES GROTTES SATELLITES: Toutes les Grottes constituant l’univers souterrain de LOMBRIVES sont protégées et exclusivement accessibles pour certaines d’entre elles (BOUAN et LES EGLISES), lors de  visites guidées et commentées sous l’angle écologique. Cet ensemble, bénéficie d’aménagements très sommaires afin de ne pas dénaturer des sites où la nature est pratiquement à l’état sauvage ce qui ne se rencontre,  hélas, plus ailleurs. Leur visite constitue un parcours hors du temps au cœur de la terre et de la vie des animaux et des hommes. Plusieurs autres grottes riches en minéraux ou en vestiges préhistoriques (gisements archéologiques, peintures pariétales) sont protégées et réservées exclusivement aux scientifiques. Quelques-unes, sous certaines conditions et moyennant une autorisation, peuvent être accessibles aux amateurs de spéléologie.

Pour individuels:
Tous les jours des vacances de printemps à la fin des vacances d’autome+ Tous les WE et jours fériés  du Dimanche des Rameaux au 11 Novembre+ tous les jours autres vacances scolaires Prestations et Horaires variables selon période Consulter www.grotte-lombrives.fr ou 06 70 74 32 80
Pour groupes organisés: Sur réservation tous les jours de l’année de 7h à 21h (sauf 1/1 et 25/12)

parkings en bordure de la RN 20 à Ussat les Bains (3km au Sud de Tarascon sur Ariège), 100km de Toulouse et de Carcassonne.

Ussat les Bains RN 20
09400 TARASCON SUR ARIEGE

Tel : 05 61 05 98 40
Port : 06 70 74 32 80



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